From the freedom struggle to a fight for economic survival – the Tanzania-Zambia Railway Authority (TAZARA)

TIM ZAJONTZ, St Andrews Africa Summit Review 3/2017

“The TAZARA of today is no longer what it used to be”, explains Robert (name altered) to me. I met him at a railway crossing not far from Ishitu in Zambia’s Northern Province. He has been working for the bi-national railway corporation for 25 years. We both gaze at the remains of a derailed cargo train. Robert reports that derailments have become more frequent in recent years, just like month-long non-payments of salaries to the 2,797 TAZARA employees. Yet, he also remembers the glory days of the “Uhuru Railway” – the Freedom Railway. Continue reading “From the freedom struggle to a fight for economic survival – the Tanzania-Zambia Railway Authority (TAZARA)”

The demise of the post-apartheid consensus and South Africa’s search for leadership

TIM ZAJONTZ, St Andrews Africa Summit Review 1/2017

The recent scenes of students clashing with riot police and private security forces on heavily securitised South African university campuses are emblematic for a nation in a desperate search for political orientation. They are also a pressing reminder of how fragile the post-apartheid political consensus to overcome a society built on coercion and violence actually is. It is the so called ‘born frees’, the generation of young South Africans that was born in a democratic republic, who most manifestly expose the country’s severe vulnerabilities: a blatant lack of moral leadership and governance failures that, if unaltered, allow for serious doubts about the survival of the ‘Rainbow Nation’s’ social contract. Continue reading “The demise of the post-apartheid consensus and South Africa’s search for leadership”

Ein spannendes Land unter Spannung

TIM ZAJONTZ

Reisen in Afrika ist nicht immer komfortabel, vor allem wenn man auf öffentliche Verkehrsmittel angewiesen ist. Busse und Minibus-Taxis sind voll – mit Personen, manchmal Ziegen und Hühnern, sowie unendlichen Mengen an Gütern und Gepäck. Es ist heiß, staubig und eng. Die Straßen sind über lange Strecken lediglich mit Schlaglöchern besäte Pisten. Dennoch ist jede Fahrt ein Erlebnis und als Weißer – oder „Mzungu“, wie einen die Locals in Ostafrika nennen – ist man stets eine Attraktion und automatisch in viele Gespräche verwickelt. So habe ich die letzten sechs Wochen meinen Weg vom tansanischen Dar es Salaam über die Insel Sansibar, Kenias Küstenregion, die Insel Lamu und Nairobi nach Uganda gemacht. Continue reading “Ein spannendes Land unter Spannung”